¿SABE USTED...?

Dar consentimiento para una autopsia

 
 

Razones para realizar una autopsia

La autopsia es un examen médico del cuerpo después de que la persona haya muerto. El propósito de una autopsia es contestar preguntas acerca de la enfermedad del paciente y la causa de muerte. También puede brindar información valiosa que puede ayudar a los médicos e investigadores a comprender la enfermedad, identificar nuevos tratamientos y mejorar la calidad del cuidado médico. A veces, una autopsia descubrirá que la enfermedad era genética o causada por algo en el ambiente del paciente. Estos descubrimientos pueden llegar a afectar a otros miembros de la familia. No podemos garantizar que la causa de muerte sea hallada. De todas formas, le serán brindados los resultados de la autopsia.  

Consentimiento para una autopsia

Usted podrá pedir, o puede que alguien le pida a usted, permiso (consentimiento) para realizar una autopsia a su ser querido una vez que éste haya fallecido. Usted puede pedir y dar consentimiento a una autopsia si es un familiar directo o la persona legalmente a cargo del paciente.

Para dar permiso a que se realice una autopsia usted deberá firmar un formulario de consentimiento para autopsia. En este formulario se le pedirá que escriba su relación con la persona que ha muerto. Además, usted podrá dar permiso a una autopsia completa o limitar la autopsia para que se excluyan ciertos órganos o áreas del cuerpo.

Una autopsia completa (sin límites) incluye un examen de la cabeza, tórax (pecho) y abdomen junto con todos los órganos alojados en estas áreas y cualquier otra área del cuerpo según sea necesario. Una autopsia limitada solamente incluirá las áreas del cuerpo que usted consienta para que un doctor examine. Además, tendrá la opción de permitir al hospital guardar muestras de tejido para fines científicos, como aprender más acerca de la enfermedad y mejorar el cuidado médico. 

Qué occurre en una autopsia

La autopsia se realiza lo más pronto posible después de la muerte. Se realiza en una atmósfera de dignidad y respeto. Usualmente, dura entre 2 y 4 horas. Después de ese tiempo el hospital notificará a la casa funeraria y el cuerpo será entregado.

La autopsia es realizada por un patólogo que es un doctor entrenado para observar dentro y fuera de un cuerpo en búsqueda de pistas acerca de la causa de muerte. Se examinan los órganos internos y las muestras de tejido son observadas bajo un microscopio. 

Normalmente, los órganos extraídos del cuerpo pueden ser guardados para ayudar a encontrar la causa de muerte y por fines investigativos y educativos. Si no, el hospital desechará los órganos de manera respetuosa. Cuando usted da su consentimiento para una autopsia, puede pedir que los órganos sean colocados nuevamente en el cuerpo. En ese caso, solamente pequeñas partes de los órganos serán guardas como parte de los archivos del hospital. Si no quiere que St. Jude utilice este tejido para fines investigativos, usted podrá hacerlo saber en el formulario de consentimiento.

Una autopsia es realizada de manera que no afecte el entierro o cremación. El funeral se podrá realizar a cajón abierto. Ninguna de las marcas de la autopsia puede ser vista una vez que la casa funeraria embalsama y viste el cuerpo. El personal del hospital puede hacer arreglos para que la autopsia se realice con mayor rapidez si está planeado que el entierro ocurra pronto después de la muerte del paciente.

El informe de autopsia

Los primeros resultados de la autopsia en general están listos en 2 a 3 días. Un informe final puede durar semanas ya que se deben realizar estudios detallados sobre las muestras de tejido. Después de que el informe final este completo, una reunión le será ofrecida en menos de un mes para conversar sobre los hallazgos. Preferimos realizar la reunión en persona, pero ésta puede hacerse por teléfono. El objetivo es darle un resumen de los hallazgos del patólogo y tratar de contestar cualquier pregunta que usted pueda tener. Los resultados de la autopsia serán comunicados al equipo médico para que todos puedan aprender de los hallazgos.

¿Preguntas?

El doctor de su hijo/a puede contestar sus preguntas sobre autopsias y conversar con usted sobre cualquier duda que tenga. El personal de enfermería, su trabajador social, su capellán, y el personal de Child Life están con usted para ayudarlo a tomar esta decisión complicada en este momento tan difícil.


 

Este documento no intenta reemplazar el cuidado y atención de su médico personal o de otros servicios médicos profesionales. Nuestro objetivo es promover una participación activa en su cuidado y tratamiento proporcionándole información y educación. Preguntas sobre problemas personales de salud u opciones de tratamientos específicos deben ser tratadas con su médico.

 

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