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¿SABE USTED...?

Terapia de células T con CAR

 
 

¿Qué es la terapia de células T con CAR?

La terapia de células T con CAR es un tipo de tratamiento contra el cáncer. Ayuda al sistema de defensa del cuerpo, llamado “sistema inmunitario”, a mejorar su capacidad de destrucción de células cancerosas. También pueda que escuche a su equipo de St. Jude llamarla “inmunoterapia” o terapia celular.

¿Qué significa CAR T?

Las letras de CAR vienen del inglés (Chimeric Antigen Receptors) y se refieren a los receptores del antígeno quimérico. La T significa célula T.

Cómo funciona la terapia de células T con CAR

Debe entender cómo funciona el sistema inmune de su cuerpo para entender el tratamiento de células T con CAR. Primero, el sistema inmunitario incluye varios tipos de células. Estas células trabajan en conjunto para combatir las infecciones y enfermedades. Uno de los tipos, llamado células T, tiene conectores, denominados “receptores”, en su superficie. Esto las ayuda a encontrar áreas específicas, llamadas “marcadores”, en la parte exterior de otras células. Si encuentra un marcador que se ve diferente, la célula T piensa que la célula es anormal.

Las células T saludables se desplazan por todo el cuerpo y buscan células anormales. Si encuentran una, se adhieren a ella y la destruyen. Algunas veces, estas células anormales son células cancerosas. Sin embargo, a veces las células T no creen que una célula cancerosa sea anormal, por lo que no la matan. Tener cáncer significa que algunas células anormales se escaparon de las células T.

La terapia de células T con CAR hace que las células T sean mejores para encontrar y matar a las células cancerosas. Los investigadores desarrollaron la terapia de células T con CAR mediante la búsqueda de marcadores anormales en tipos específicos de células cancerosas. Luego, desarrollaron una manera de cambiar la forma en que las células T se adhieren a estos marcadores anormales. Lo hicieron agregando el CAR a las células T. Así se forman las células T con CAR. Una vez que se crean las células T con CAR, pueden encontrar esos tipos específicos de células cancerosas y matarlas. Este tratamiento se denomina “tratamiento de células T con CAR”.

Para que funcione el tratamiento, el cáncer debe tener un marcador anormal que la célula T con CAR pueda encontrar. Hasta ahora, los investigadores han cambiado las células T para tratar algunos tipos de cáncer, pero no todos. Su médico puede informarle si el tratamiento de células T con CAR es una opción para el tipo de cáncer de su hijo. 

¿De dónde proviene el tratamiento de células T con CAR?

Extracción de glóbulos blancos

Las células T con CAR para el tratamiento provienen de su hijo o de otra persona llamada “donante”. El equipo de St. Jude las extrae con un procedimiento denominado “aféresis”, que significa recolectar ciertas células sanguíneas. Las células T son un tipo de glóbulo blanco. Tomamos la sangre de su hijo o del donante, extraemos los glóbulos blancos y volvemos a colocar el resto de la sangre.

Para hacer células T con CAR, se necesita una cierta cantidad de glóbulos blancos. A veces, no podemos obtener suficientes glóbulos blancos para hacer células T con CAR. Puede haber varias causas, y no podemos controlarlo.

Hacer células T con CAR

Las células T extraídas van a un laboratorio u otra instalación, donde se modificarán. Allí, se agregan los receptores nuevos, llamados “receptores de antígeno quimérico” o “CAR”, a las células T. Luego, las células T con CAR pueden reconocer los marcadores de tipos específicos de células cancerosas. Convertir una célula T común en una célula T con CAR toma de 2 a 3 semanas. Los investigadores llaman a este proceso “fabricar” las células.

Recibir tratamiento mientras espera las células T con CAR

Su hijo podría recibir otros tratamientos, como quimioterapia, mientras espera que se fabriquen las células T con CAR. A veces, la fabricación de las células T con CAR no funciona. Esto no es culpa de su hijo o del donante si lo hubiera.

Terapia de células T con CAR y otros tratamientos

Su hijo podría recibir la terapia de células T con CAR sola o con otros tratamientos, como quimioterapia, radiación, cirugía o trasplante de médula ósea (células madres).

El tratamiento de células T con CAR es nuevo. ¿Cómo puedo conseguirlo para mi hijo?

El tratamiento de células T con CAR solo está disponible para algunos tipos de cáncer. No todos los hospitales brindan terapia de células T con CAR. Es posible que su hijo obtenga tratamiento de células T con CAR como parte de un ensayo clínico. Algunos tratamientos de células T con CAR también están disponibles como tratamiento habitual.

Si mi hijo recibe tratamiento de células T con CAR, ¿qué es lo que debería tener en cuenta?

  • Durante al menos 4 semanas, debe permanecer en el área de Memphis a 2 horas en automóvil del hospital.
  • Su hijo no debe participar en actividades peligrosas ni conducir durante al menos 8 semanas después de someterse a la terapia de células T con CAR.
  • Este tratamiento puede aumentar el riesgo de sufrir infecciones potencialmente mortales.
  • Si su hijo visita a algún proveedor de atención médica entre 2 y 3 meses después de someterse a la terapia de células T con CAR, asegúrese de informarle que su hijo se sometió a dicha terapia recientemente.

¿Tiene preguntas?

Si tiene preguntas sobre la terapia de células T con CAR, consulte al médico o enfermero de su hijo. Siempre nos complace hablar con usted sobre el tratamiento de su hijo.

 
 

 

Este documento no intenta reemplazar el cuidado y atención de su médico personal o de otros servicios médicos profesionales. Nuestro objetivo es promover una participación activa en su cuidado y tratamiento proporcionándole información y educación. Preguntas sobre problemas personales de salud u opciones de tratamientos específicos deben ser tratadas con su médico.

 

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